학교를 다닌 적은 없으나, 5개 국어를 익히다

학교를 다닌 적은 없으나, 5개 국어를 익히다

 

관심이 있으면 집에 왔다고 말할지도 모른다. 스타크에게는 딱 맞는 말이다. 파리에서 태어나고, 이탈리아와 영국에서 자랐으며, 파리에서 태어나 영국에서 자랐으며, 노년까지 끊임없이 여행했다.

그녀의 변함없는 고향, 즉 부모란 어떤 사람들이었던가. 내성적인 아버지 로버트 스타크는 비교적 부유한 집안 출신의 화가였고 그의 어머니 플로라 스타크는 그림 그리기와 피아노에 능한 예술가적 마인드를 가진 여자였다(로버트 스타크와 플로라 스타크는 사촌이었다). 그들 중에는 어린 시절 여행자였던 스타크에게 영향을 준 그의 아버지도 있었다.

로버트 스타크는 어린 딸의 손을 잡고 야외를 탐험하면서 지리적 감성과 자연 친화성, 예리한 관찰력을 그녀에게 심어주었다. 그는 후에 캐나다의 원예학으로 들어갔다. 반면 어머니 플로라는 키가 크고 멋있고 사교적이고 다소 아이들을 등한시했다. 키가 작고, 내성적이고, 조심스럽고, 꽃 가꾸기를 좋아하는 남편 로버트와 결별한 것도 성격차이의 원인이었다.

프레야 스타크는 어린 시절과 청소년기에 정규 학교 교육을 받은 적이 없다. 그녀의 교육은 언제나 부모와 가정교사에게 달렸으며, 사실 서양 고전이나 문학 작품을 읽는 것은 모두 지적 교육에 관한 것이었다. 그녀는 자주 아파서 집에 있어야 할 때에도 읽고 또 읽었다. 그녀가 성인이 된 것은 그녀가 열아홉 번째 생일에 받은 <천일야화 이야기> 때문이었는데, 그녀가 동양에 대한 관심과 꿈을 키웠기 때문에 ‘꿈이 실현된다’는 말을 예시하고 있었다.

스타크는 열 살쯤 되었기 때문에 영어뿐만 아니라 이탈리아어, 독일어, 프랑스어도 할 줄 알았고, 나중에 혼자서 라틴어를 배웠기 때문에 유창하게 말했다. “나는 언어를 좋아했고, 여행을 좋아했다. 어릴 때부터 그렇게 자주 이사를 다니면서 말을 배우고 있다는 느낌이 늘 들었다.” 그녀의 여행지가 문학에서 높이 평가되는 근본적인 이유는 언어와 재능을 위한 그녀의 특별한 추진력에서도 찾을 수 있을 것이다.

1912년 19세의 나이로 런던 대학의 베드포드 대학에 입학하였으나, 2년 후 제1차 세계대전이 발발하자 학업을 중단하고 간호교육을 받은 후 이탈리아 전선의 의과대학에서 근무하였다. 이후 1927년에 그녀는 런던 이스트 교육 학교에서 아랍어와 페르시아어를 공부했는데, 이것은 그녀가 받은 마지막 정규 교육이다. 프레야는 학자의 머리로 ‘인식’하기보다는 순수하게 여행자의 감수성으로 ‘웃고 경험하는’ 여행에 충실했다.

그렇다고 충동적인 여행을 떠난 사람이 아니었다. 나는 항상 중요한 역사책, 고대 문인들의 지리책, 여행서적을 통해 읽거나, 여행지의 종교와 문화에 관한 책을 빼놓지 않는 등 학문의 태도를 취했다.여행 중에 새겨진 비문과 마주칠 경우를 대비해서 고대 문헌도 꼼꼼히 연구했다.

또, 현대의 지도와 고대 명명법, 자료를 비교하면서 여행 경로를 세심하게 작성했다. 아랍어와 페르시아어를 집중적으로 배우고 재정 문제를 어느 정도 풀었을 무렵, 베라는 중동 여행의 꿈을 실행에 옮기려던 1926년 9월 23일 세상을 떠났다. 베라는 특별한 자매였고 자주 지냈기 때문에 베라에게 유일한 장난꾸러기였다. 동생의 죽음이 스타크의 일생 내내 고통으로 남아 있는 동안, 그녀는 오빠의 삶을 일종의 스승으로 만들면서도 운명에 대해서는 소극적으로 받아들이기만 했다.용납할 수 없는 운명에 굴복하지 않고 남의 말에 순응하겠다는 각오다.

1928년 3월 스타크는 어댑터가 있는 시리아 다마스쿠스로 떠나 5월 초 친구인 베네치아와 함께 프랑스의 지배를 받고 있는 시리아의 제벨 드루즈 산지까지 여행했다. 스타크는 여행을 하면서 “야생 세계로 여행을 떠나려는 순간처럼 신나는 순간은 없다”고 말했다. 당시 드루즈족이 프랑스 통치에 저항하고 있었기 때문에 외국인 출입이 엄격히 통제된 지역이었기 때문이다.

결국 간첩 혐의로 프랑스 헌병대에 체포됐지만 특유의 웅변과 솔직한 태도로 혐의에서 벗어나 대신 프랑스 군 정보부장과 함께 여행을 계속할 수 있었다. 어머니에게 보낸 편지에서 스타크는 말한다. “가난한 군사들이 우리들을 상대하느라 애를 먹고 있소.”

스타크는 드루즈 지역을 여행하면서 자신감을 얻고 요령을 터득했다. 사실 온갖 나쁜 소문을 가지고 폐쇄된 부족들을 찾아간다면 호기심, 동정심과 친절, 아랍인의 자유와 강한 바람을 갈망하는 것, 그리고 노새나 당나귀몰이 몇 마리만 있으면 아주 편리하다는 것을 알게 될 것이다. 이 최초의 여행 경험은 1928년 11월 콘힐이라는 잡지에 실렸다. 중동 전문가와 여행작가 프레야 스타크가 탄생한 순간이었다

스타크는 런던에서 중동사를 공부한 뒤 1929년 초 캐나다를 방문하여 당시 75세의 노쇠한 아버지를 만난 후 10월 말에 바그다드에 도착했다. 고대의 잔인한 암살자 광신의 목적도 집단 아사 신도의 거점을 탐색하기 위한 것이었다. 암살을 뜻하는 영어 단어 ‘assassassination’의 어원이기도 한 아사시니즘은 12~13세기에 압바스 왕조를 전복하고 이슬람 주류 단체인 수니파 이슬람교도들을 처벌할 목적으로 암살 운동을 전개했다.

1930년 4월 바그다드를 떠나 엘부르 산맥의 척박한 계곡과 절벽에 올라 아사 신도의 신사에 이르렀다. 아사신의 사이트는 이미 다른 탐험가들의 방문을 받았지만, 스타크는 그 위치와 특징, 크기를 면밀히 관찰하고 정확하게 측정했다. 암살단의 이야기가 유럽에서 널리 알려지게 된 것은 스타크를 통해서였다. 게다가 그녀는 지도에 표시되어 있지 않은 두 개의 새로운 마을과 여섯 개의 산을 그려 기존 지도의 많은 오류를 바로잡았다. 스타크가 여행자 겸 탐험가로 본격적으로 유명해진 것도 이번 여행 덕분이었다.

인디애나 존스의 이야기가 될 만한 여행도 있었다. 1932년 9월, 스타크는 루리스탄으로 향했다. 거기 동굴에 금 장신구, 개인 정보, 단검, 동전이 들어 있는 20개의 흉부에 관한 유혹적인 이야기를 들었다. 그러나 여행 중 스타크는 보물 동굴을 찾지 못하고 페르시아 경찰에 붙잡힌 뒤 가까스로 탈출했다. 그래도 수입이 거의 없었던 것은 아니다. 여행 중 지형을 관찰하고 측정하여 지도를 수정하고 보완하는 것이 가능했다.

1933년 그런 위험한 여행을 마치고 이탈리아로 돌아왔을 무렵, 스타크는 가명(家名)이 되었고, 그 이후로는 여행 자금을 조달하고 저술과 기부 수입만으로 중동에 머무를 수 있었다. 제2차 세계 대전 동안, 그는 아덴, 바그다드, 카이로의 영국 정보국에서 일했다. 그 임무는 아랍군을 동정하게 하거나 최소한 연합군의 편에 서서 중립을 지키게 하는 것이었다. 이런 점에서 스타크는 프랑스의 로렌스와 비슷한 변명을 하고 있다. 그녀는 자신의 인맥을 이용하여 자유자유축제라는 조직을 만들어 연합국에 우호적인 현지인을 기반으로 더 많은 인원을 모집하고, 주요 개최국 이탈리아와 독일의 선전활동에 대응하여 연합국 지위를 홍보했다. 따라서 자유형 제단은 일종의 선전기구 조직이었다.

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