당대의 천재적 남자들과의 뜨거운 사랑

당대의 천재적 남자들과의 뜨거운 사랑

 

이사도라 던컨은 1877년 5월 26일, 달콤한 탐욕의 자본주의가 불타고 있던 샌프란시스코에서 아름다움과 사랑의 여신 아프로디테 별이 빛나면서 태어났다. 그녀의 어린 시절에 대한 첫 번째 기억은 누군가가 그녀를 화염에 휩싸인 건물의 창문 밖으로 데리고 나가는 것이었다. 이사도라가 태어난 해, 아버지가 경영하는 은행이 파산하고, 그 중 많은 사람들이 고객이었던 노동자와 하녀들이 항의의 표시로 그녀의 집을 향해 행진했다. 아버지의 파산은 직장 남녀의 수많은 꿈을 앗아간 큰 사건이었기 때문에 당시 이 신문은 “금주법을 따르는 사람들을 술취하게 만들고 도덕적인 사람들을 반사회적 무법자로 만들고 있다”고 보도했다.”

그러나 그녀의 아버지를 그저 실패한 은행원이라고 표현하기에는 너무 벅찬 극적인 삶을 살았다. 파산과 스캔들의 삶을 살고 있는 그의 내면은 세련된 시인과 예술 옹호자, 당대의 수많은 여성들을 거부할 수 없는 애인으로 매력적이다. 이사도라는 그런 아버지를 귀찮고 긍지의 원천으로 여겼다. 그녀의 어린 시절은 파산과 이혼으로 어머니의 손으로 뽑은 빨간 망토와 모자를 들고 다니며 집집마다 선물을 팔아야 했다.

한편 이사도라의 어머니는 이사도라에 가장 큰 영향을 준 것이 휘트먼의 시 ‘내 자신의 노래’였을 때인 매일 밤 아이들에게 큰 소리로 읽어 주었다. 이사도라는 자신이 휘트먼의 영적인 딸이라고 말하는 것을 좋아한다. ‘나는 나를 칭찬하고 노래할 것이다. 그리고 너는 내가 취한 것을 떨어뜨릴 것이다.’

가장 큰 특징은 생계를 위해 끝없이 돈을 벌면서도 늘 시와 음악에 신경을 썼다는 점이다. 나중에 어머니의 발 아래 깔개 위에 누워 진정한 교육이 이뤄졌고, 학교 교육은 쓰레기라고 했다. 실제로 그녀는 열 살에 학교를 나와 해변으로 달려가 버려진 숲 속에서 벌거벗은 채 춤을 추었는데, 그때 그녀는 바다와 나무들이 그녀와 함께 춤을 추고 있다는 것을 깊이 느낄 수 있었다.

바다와 바람, 어머니가 피아노로 연주하고 있던 음악, 쉘리의 미모사, 꽃송이, 벌떼의 비행, 자유롭고 찬란한 오렌지와 캘리포니아의 금, 양귀비…’이것이 그녀가 정말로 칭찬한 것이기에 발레는 인간의 몸을 이상하게 뒤틀리게 하고, 그녀 역시 곡예사가 아니라고 선언하면서 반대했다.

어린 나이에 고향을 떠나 시카고로 일자리를 구하러 갔을 때 나는 이사도라라는 기사를 썼다. “내가 태어난 이 친근한 땅을 떠나 젊은 순례자가 되었는데 기차는 동쪽으로 질주했다. 거대한 로키 산맥을 지나 광활한 대초원을 통과하는 길고 긴 여정이었다. 나는 빈손으로 떠났지만 실망하지는 않았다. 금공 같은 재주가 있었기 때문이었습니다.” 그러나 그녀는 재능의 황금덩어리를 이해하는 사람을 만나기 전까지는 극도의 무관심과 불감증, 궁핍을 견뎌야 했다. 그가 미국을 떠나 런던과 파리에 머물 때쯤 이사도라는 열렬한 박물관 애호가였다. 특히 그리스 도자기 전시장에 매료돼 미술관 그림 속 춤 동작도 따라했다. 그때 사람들은 루브르 박물관으로 가는 길에 그녀를 쉽게 볼 수 있었고, 이사도라는 사람들에게 “우리는 달에서 왔어!”라고 말하곤 했다.

그리스 외에도 그녀가 칭찬한 것은 니체, 베토벤, 쇼팽, 로댕이었다. 그녀는 사람들을 춤추게 한 것은 영혼과 정신이었다고 말했지, 기교가 아니었다. ‘옷도 입지 않은 몸매’와 맨발로 논란을 일으켰지만 금세 유럽 미술계에서 가장 중요한 인물이 됐다.

그녀의 삶은 그녀가 옷을 벗어던지고 중년 이후 남자 1,000명 앞에서 잤다는 소문이 무성하게 나돌면서, 그녀의 시대의 천재들과 뜨겁고 기이하게 평생동안의 강인한 사랑으로 특징지어졌다. 그녀는 푸른 눈의 아름다운 남자 에드워드 고든 크레이그에게서 데오도르라는 딸을, 미국의 금융가인 파리 싱어에게서 아들 패트릭을 낳았다.

이 아이들은 이사도라에서 가장 큰 비극이다. 활짝 핀 4월의 봄날, 이사도라와 두 자녀인 데도르, 패트릭, 보모는 모베랑이라는 이름의 운전기사를 대동하고 그의 거주지인 베르사유에서 파리 시내로 나갔다. 그리고 그녀는 비가 많이 내릴 때 댄스 연습에 지루해 할 아이들을 먼저 집으로 돌려보냈다. 아이들의 차는 센 강을 따라 가다가 그대로 달아났고, 운전자가 차에서 내려 다시 엔진에 올라타자 차는 강둑의 비탈길을 질주해 물속으로 곤두박질쳤다. 사고 1시간 30분 만에 차량을 강에서 꺼냈는데, 아이들이 유모에게 매달린 채 숨진 채 발견된 겁니다. 그후 파리인들은 이사도라가 아이들의 이름을 마구 외치면서 센 강을 따라 달리는 것을 볼 수 있었다.

아이들이 죽은 후 이사도라는 1914년에 러시아로 떠났다. 운명처럼 처음부터 끝까지 그녀를 따라온 가공할 존재로서의 그녀의 비범한 삶을 기다리는 ‘외로운’이 있었다. 그는 예세닌이라는 천재 시인의 모습으로 기다리고 있었다. 이사도라는 예세닌을 만난 이후 한 번도 평화로운 날을 보낸 적이 없었고, 그가 위대한 천재일 뿐만 아니라 대단한 미치광이임을 인정할 때까지 엄청난 고통과 대가를 치러야 했다. 예세닌을 처음 보았을 때 이렇게 느꼈다. “나는 그의 금발머리 한 가닥을 다치는 것을 참을 수가 없었다. 어쩌면 공통점을 모를 수도 있지? 그는 젊은 패트릭이었다. 패트릭이 이렇게 컸다고 확신하면 어떻게 상처를 입힐 수 있겠는가?” 하는 말을 했습니다.

댓글 남기기